2010年2月7日 星期日

《小氣財神》

 






《小氣財神》
《小氣財神》是狄更斯的代表作,被譽為「聖誕節的聖經」。書中敘述吝嗇、小氣的 史古基 先生,在聖誕夜裡,他看到過世老友的鬼魂,以及代表過去、現在、未來的三個聖誕精靈。在聖誕精靈的帶領下,經歷一連串曲折離奇的遭遇。



回到童年
「過去的聖誕精靈」來了;牠把史古基帶回童年:幼小瘦弱的他孤獨地一個人坐在空無一人的教室,所有的同學都回家過聖誕節去了。突然間他聽到親愛的姊姊熟悉的聲音。他幾乎遺忘了的童年、一年一年過去了的聖誕節、都一幕幕的活現在史古基的眼前。他回看現在的自己;孤獨、冷酷、苛刻醜陋的老人!他自己何時開始變成這樣子?他想不起怎會變成了這樣子?

人間有愛
「現在的聖誕精靈」帶他看所熟悉的人怎樣生活,因為愛即使在貧窮中仍能開心地歡度聖誕。他來到死去的妹妹芬妮的兒子費迪的家中,他才發現他在親人的眼中,是個令人討厭的小氣鬼守財奴。他又見到他的雇員波比與兒子添尼的困苦生活慘況。
「將來的聖誕精靈」讓史古基見到自己孤零零地死去,沒有一個朋友和親人來為他流一滴淚。他在雇員波比的家,廚房正瀰漫著各種糖餅的香味,滿屋子是人們互祝聖誕快樂的歡笑聲。他平常對波比非常刻薄,但波比一家還為他這無情的老闆史古基的健康祝福,他妻子對孩子們說:「雖然史古基老闆古怪刻薄,但還是因為他,我們一家起碼得最低限度的溫飽,我們應該感謝他。」
人間的愛,觸動了史古基僵硬的心;溫馨的情,喚醒了他遺忘的情。他大聲痛哭,哀哀地哭自己的受傷、哭自己的孤苦、哭自己的的卑鄙、哭自己的冷酷、哭自己的醜惡。



生命改變
他悔悟以往的生活方式, 決定徹底改變自己,從今以後,他要熱心助人,要深刻體會聖誕感恩與助人的真諦。在故事的結束時說:「他知道如何過聖誕、明白生命的意義!」
狄更斯把人性的黑暗、貪婪與愚昧;與人性的光明、善良和愛心描繪出來,寓意深刻。
隨著電子和網路的普及,社會的步伐都跟着急促而緊湊起來,節日自然也免不了隨之而現代化。
只是忙碌的現代人,千萬要以書裡的《小氣財神》作為借鏡,不要只顧著事業的發展,而忽視了友情、親情和愛情,這是現代族群,必須特別深思反省的課題。



延伸閱讀
《小氣財神》雖不像狄更斯的其他長篇小說《雙城記》、《大衛‧科波菲爾》等在世界文學史上有舉足輕重的地位,但這作品中的象徵意義卻是不容忽視的。這作品出版時正值維多利亞時期,當時聖誕節並不像現在這樣廣為人知,在小說出版後,作品中的一些情節成為了聖誕風俗,甚至連「聖誕快樂(Merry Christmas!)」的說法也因此流行起來。因此,狄更斯被人們稱為「聖誕之父」。
 






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